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人物专访

突维 | 联动百度所有资源,百度VR如何赋能产业?

发布时间:2018-10-26  |  标签:         

文 | VR陀螺 案山子

2016年,百度推出WebVR,成为其布局VR的第一步。

从推出到现在,这两年间百度VR一直在默默积累。作为一个新起点,百度将落脚点放在了行业应用上,教育和实训成为其首当其冲的两个主要场景。

“我们是在做标准化产品的过程中,从两个方向切入,消费端用产品触碰场景,在生产端提供生产力工具,形成完整的闭环,这是我们的发展思路。”百度安全和企业智能平台部总经理马杰提到。

VR陀螺此次对马杰以及百度VR产品总经理曹杨进行了专访,摸底百度在VR上的战略布局。

突维 | 调动百度所有资源,百度VR如何赋能产业?

百度安全和企业智能平台部总经理马杰和百度VR产品总经理曹杨接受陀螺君采访


百度VR究竟在做什么?

马杰介绍,百度VR隶属于百度企业智能平台部,是百度企业智能平台部中非常重要的一环。

而百度VR的布局主要集中于两方面,一方面落地场景,另一方面提供生产工具。

生产工具:VR Studio

内容是VR产业中非常重要的一环,VR只是技术,需要落地到实际的场景中,而各个场景中需要高质量的内容来夯实。

曹杨提到,VR Studio是百度提供的开发平台,目前已经开放给近20家行业合作伙伴使用,其主要作用在于提高生产力。VR Studio中包含了开发内容时使用到的很多素材,目前已经开放给合作伙伴,未来将逐步开放给更多开发者。此外,其中还包含了一套开发者套件。

开发者套件的核心能力包括VR 硬件平台适配、通用交互能力、逻辑状态机、联机能力、全景展示能力、资源管理。各项能力覆盖3D内容开发的各个方面,从前期策划到研发过程中的美术、程序部分,再到后期的运营管理。在3D内容的整个生命周期中全面积极的帮助合作伙伴和供应商适配多种硬件平台、减少重复逻辑的开发、降低时间成本、提升内容的质量和稳定性。

据了解,百度VR整体技术框架由内容平台、技术平台、Iaas平台构成,核心技术和创新则主要表现在UnitySDK、Web SDK、Native SDK、XBase等四个方面。

根据实际需要,使用这套开发者套件可以丰富3D模型/场景、3D动效、全景图片、VR视频、网页等不同内容素材源。

百度的AI相关能力也包含在这套开发者套件中,包括语音助手、图形图像算法、畸变算法等。

落地场景:K12、实训等垂类

内容最终需要落地到使用场景,在场景的选择上,百度选择了几个垂类,教育是其首当其冲选择的一个场景,而其中再垂直细分到K12和实训两个具体的方向上。

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百度VR2018世界VR产业大会展台

在百度VR的展台上,陀螺君体验了其展示的两款内容K12课堂和电力实训,交互性都比较强。

K12课堂

K12的内容中包含28个章节,主要针对科学、生物等学科。每个章节分为多个知识点,据了解其涵盖了3-6年级的相关课程。

其解决方案采用微软MR设备,教室以5-6套设备为一组,轮番体验。中控端使用平板,可以对学生所看到的内容进行播控,并了解每个学生的操作情况。

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百度VR智慧课堂MR设备

K12视频

陀螺君在现场体验了多个生物相关的内容,在区分脊椎动物和无脊椎动物的知识点中,学生需要将相应的动物放到相应的分类中,用手柄控制与虚拟动物的距离,点击可以查看相关文字描述。完成后学生会获得回答是否正确的反馈。而在动物世界的体验中,近距离观察恐龙,辅以语音、文字的介绍,非常生动。

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用户现场体验百度VR实训课程

实训

电力实训的体验中1:1还原了某变电站的真实场景,实现了60*60米的大地图,所有操作均根据真实还原。用户在其中通过瞬移移动,跟随引导和提示来按步骤完成变电站回路电阻试验工作。当操作错误时,系统将会提示,且不能完成任务。

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百度VR实训解决方案之电力实训

今年6月,百度VR的K12内容已经在安徽合肥市习友路小学落地,将习友路小学作为百度智慧课堂-VR教室长期试点合作机构。据马杰称,这次试点取得了非常不错的效果,学校对VR这种形式的接受度很高,现在至少每天有3节课使用VR,甚至对VR产生了一定的依赖性。从10月开始,百度VR开始将K12的内容落地到更多的学校中,据称目前正在与多所学校敲定合作中。


联动百度所有资源赋能产业,连接需求端与供应端做闭环

关于为何会选择教育这个领域先切入,马杰认为主要原因有三点,一是希望能找社会价值更大的场景,二是市场需求,三是百度自身的基因。

在其看来,VR与教育、培训结合,其生动的场景、模拟出来的真实体验是真正能为现有的教学带来更高的效率,并且在很多高危的场景中解决实际问题的,其具有实实在在的社会价值。

“教育里面有一个很重要的词是互动性,课堂的互动性比较强的时候对于学生的学习是很有用的,VR课堂可以说把互动性发挥得淋漓尽致。”

而关于自身的基因,百度虽然业务很广,但其主要集中在软件层,且不论是搜索引擎还是教育等垂直业务,均面向企业端,这也是其产品定位所在。

“VR是整个战略的一部分,我们做擅长的软件,AI、算法、平台相关的一些事情,同时更多放在生态里面去做,硬件、制作、销售等剩下的依赖于产业的其他合作伙伴。”

在教育上,百度原本就拥有百度教育品牌,其积累了数千所学校和大量教育相关企业资源,而马杰也提到,在未来,百度有可能开放更多的资源给到开发者,让开发者从中收获更多的实际利益。

“现在百度VR可以联动所有的资源,或者说百度内部的其他部门都很愿意与VR结合,内部协同非常多,现在还在磨产品磨技术的阶段,未来会向开发者开放更多的能力。”

曹杨也补充到:“百度的角色在于工具和平台。工具解决产能问题,我们现在产能很高,先做一个垂类的闭环,后续可以复制到很多垂类的领域。解决了生产端,但是如果没有需求端是不完整的,所以为什么我们会落到K12、实训上面去,它是一个场景,需求和问题只要能匹配上,这个环就完整了。”

“我们其实选择了自己觉得比较务实的一条路,先在一些场景上面趟一遍,再去做扎实,这个过程中我们是可以知道哪些能力是适合场景的,再把其中的共性抽取出来,沉淀出来一个平台。”

在曹杨看来,了解市场到底需要什么,要通过大量的尝试和长时间积累,一步步趟坑才能发现,百度现在正在趟需求端的坑,最后打通需求端和供应端,再与行业上其他合作伙伴一起合作,通过场景迁移把这个圈慢慢放大,最后开放更多。其坦言这是百度VR的终极目标。


如何解决VR教育落地面临的困境?

关于VR教育,陀螺君之前曾经探讨过许多,也采访了非常多的业内人士。今年的很多政策也指向了教育,使其成为一个小风口,诺大的蛋糕让企业们垂涎三尺。

据教育部统计,截止到去年我国共有267300所中小学校,15833所中高职学校,2529所普通高校,295所成人高校,456所民办高校,学生总人数达1.6236亿。有专家预测,到2020年,VR教育应用领域的市场规模将达到156亿美元,VR培训教学也将成为未来教育的标配。

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学生在百度VR智慧课堂中实际操作

要切入一个领域看似简单,实际要啃下来并不容易,百度VR也提到了其在实践过程中遇到的一些坑。

首先是成本。在一所学校中增加VR教室的成本并不低,光采购硬件可能就需要花费十多万,加上内容开发,对于很多学校来说依旧过高。而在内容层面,K12相比实训有一定的优势,K12的课程相对统一,可以作为标准的内容推进,且内容的真实度和精度要求相对不会很高;而实训的内容定制性强,精度要求非常高,一款内容的开发成本就达到数十万。

其次是老师对VR的认知和接受度。VR硬件的操作对于圈内的人来说很简单,但是对于圈外的人来说其实并不容易,安装、调试、使用、佩戴、充电……繁琐的步骤并不是所有的老师都愿意接受,增加了学习成本。

针对这个问题百度VR从两方面来解决,一方面是让老师参与到课件的研发中,双方一起找出更适合教育的内容,另外也会给老师提供培训,使其能够顺利操作所有硬件。

在内容的制作上,曹杨提到并不是效果做得越酷炫越好,很多时候需要做减法。

“我觉得教育需要一个整体的平衡,比如做了一个特别炫的给学生用,后来大家觉得太复杂了,跟我们原来预想的完全不同。所以最后我们在内容上做了很多减法。”

另外是与应试教育冲突的问题,特别是初高中都属于学业非常繁忙的阶段,所以目前很多VR教育内容集中在K12上,高年级的课程少有涉及,这个阶段的结合方式几乎都在探索中。

不过曹杨也提到,好的一面是在上层政策的支持下,诸如对新技术的应用、信息化2.0的政策,让学校已经不再是很多人认知中的“填鸭式教育”,对新事物的接受度逐渐变得Open。

随着VR在教学中的应用越来越广泛,内容数量、质量提升,互联网巨头、VR初创企业和传统教育部门的推动下,这些问题也将逐渐解决。

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