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回首Oculus Rift的2016:在不安中尝试与胜利

发布时间:2016-12-29  |  标签:            

文/Jamie Feltham 

编辑/VR陀螺 云吞

你会如何评价Rift正式登陆市场的第一年的表现?
回首Oculus Rift的2016:在不安中尝试与胜利1从2012年中到2014年初,Oculus似乎是产业中的独苗。但在2016年,公司在推出Rift之时遇见了强劲的竞争对手,包括一上市就受到好评的HTC Vive。Oculus的2016年有许多正面的、值得铭记的时刻,但更多的时候则需要努力突围和解决困难。

引发争议的价格和交货

在2016年CES上,Oculus宣布即将开放Rift预购,同时宣布价格和送货日期,有兴趣的消费者必须要几天之内作出决定是否进行购买。根据公司当时的说法,送货日期为3月28日,价格为599美元。
回首Oculus Rift的2016:在不安中尝试与胜利2这个极具争议的价格让Oculus在当时陷入劣势,许多人在当时指出,Oculus此前暗示过的价格要比599美元低得多。Oculus创始人Palmer Luckey不得不就之前“新款设备的价格大概会和DK2的350美元差不多”这一言论出来向公众进行道歉。

这件事带来的后果是,许多Oculus有益于消费者的举动,包括向所有众筹支持者提供免费Rift,为所有预购Rift安装免费游戏等,都在冲击之下被忽略了。

尽管如此,Rift的存货销量非常好;预购的订单一直排到了八月份,Oculus称是因为头显比预期要卖的更好。但是由于没有具体的销售数据,公司的这一说法将无法得到确认。

双重打击

关于Rift价格的争议直到发货前还在不断升级,且Oculus的麻烦远不止于此。从硬件和内容的角度来看,头盔的质量非常好,适配的游戏制作也非常精良。但是最大的问题是,发货的流程导致许多用户根本无法按时拿到商品。

尽管已经准备了数月之久,Rift的运送可以用灾难来形容。买家会突然发现原本的送达日期无缘无故被推迟了,本来已经做好准备等待很久的用户会发现还要再等上2-3个月。Oculus在这些问题出现之前根本没有考虑过或许把一部分设备放到Best Buy这样的商场中销售会更好。

让Oculus更加忧伤的是,一周之后HTC Vive也会开始配送(当然Vive的发货也存在很大问题),而Vive独有的房间范围追踪技术让Oculus不得不又花了八个月来追赶。尽管Rift上的内容很好,却没有像《Tilt Brush》和《Job Stimulator》这样充分利用到位置追踪技术和房间级范围技术带来的深度虚拟沉浸感体验。

战争开始了

但这并不意味着Rift要比Vive逊色很多。内容筛选机制是Rift最好的一点,由于Oculus Home采用了比Steam更加严格的管理,开发者们并不能够像在Steam上那样随意生产内容。因此,尽管Vive的输入端设计要更加精巧,但Oculus上的射击游戏都有着非常高的质量。
回首Oculus Rift的2016:在不安中尝试与胜利3Oculus的这些做法在今年也带来了许多争议。平台对内容的严格管理遭到了PC生态系统支持者们的反对,其中的一些人对于Rift上一些游戏的独占权感到非常愤怒。

还有一些人,包括Epic Games的CEO Tim Sweeney在内,对于Oculus向消费者强推Home生态系统的做法感到不爽。Vive用户无法通过正常的渠道使用Home,Rift用户也必须在Rift游戏和Steam游戏中做出选择。对于Oculus来说,今年最大的挑战就是如何平衡公司业务和这个新兴行业的关系,而他们仅仅刚开始做这件事,未来的路还有很长。

战争带来的伤亡

在Oculus Connect 3虚拟现实大会举行前几周,有新闻爆料指Palmer Luckey在总统大选期间私下给一个支持川普的团体捐钱。一天之后,Luckey再一次向公众道歉。
回首Oculus Rift的2016:在不安中尝试与胜利4不用说,这一新闻在普遍反对川普的硅谷引起了震荡。Luckey则缺席了Oculus Connect 3大会,并且在推特和Facebook上都销声匿迹。就这样,曾经叱咤风云的少年创业偶像如人间蒸发一般消失,尽管Oculus保证Luckey会在近期再一次出现在公众视野内。

Oculus Touch的诞生

今年,Oculus应对数不清的麻烦的一个方法便是狠狠砸钱。在Oculus Connect 3大会上,面对Rift发货的问题和公司领导隐居的问题,Oculus避而转向谈论将会在VR内容、VR人才和研发工作上投入多少资金。
回首Oculus Rift的2016:在不安中尝试与胜利5我们可以看到扎克伯格在大会上多次描述facebook的未来和Rift的发展方向,多款新Rift游戏也表明Oculus独占应用的策略仍将持续。在大会上我们也终于看到了Oculus Touch的真容,并且得到明确的答复:只要愿意安装额外的感应器和手柄,用户就可以在Rift上享受到房间级别追踪范围的VR体验。大会上也同样谈论到了多样性的问题,似乎是对Luckey事件的一种回应。

毫无疑问,Oculus希望借Oculus Connect 3的机会来扭转公司在2016年的坏运气,并且向人们力证公司已经对2017年做好了准备。而根据过去几个月的表现来看,公司确实走在正轨上。

作为一个“赎罪”的机会,Touch的表现是非常不错的,199美元的售价和正常的发货流程都没有引发混乱。超过50款游戏支持Touch,还有许多Steam上的游戏也可以用Touch操作(尽管没有获得官方认证)。

Touch是许多人目前为止最爱的VR手柄,也会是Rift在2017年主打的方向。但种种事件表明,Oculus在新一年的计划不止如此。

意外的变动

最近一则让人摸不着头脑的新闻表明,Oculus正在把公司的业务拆分为PC和移动两大团队,原CEO Brendan Iribe将会任PC部门的领导。这一变化在目前看来并没有太大影响,但随着时间推移,Oculus必定会在这两个不同的VR方向上采取不同策略。
回首Oculus Rift的2016:在不安中尝试与胜利6Oculus近期的种种事件都让我们开始觉得这间公司不再独立于Facebook运作。Oculus在VR领域的专业性将会在未来的社交网络领域中扮演重要角色,Oculus也很有可能变成Facebook的一个部门而不是一个子公司。

结语

Oculus当然需要从Rift面世的第一年的经历中学到很多教训,但是在公司面临许多问题的时候,我们也不应该忽略Rift是一款非常好的产品。这款神奇的硬件能够提供美妙的VR体验,并且从这个月开始,也能够给用户提供和Vive一样的操控体验。

2016对于Oculus来说是不安的一年,但即将到来的2017充满了机会,我们希望Oculus能够漂亮的反击。

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本文首发于UploadVR, 由VR陀螺编译。转载请注明来源。

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