文/VR陀螺 Vivian、案山子

今天,VR陀螺获得独家消息,VR游戏《雇佣兵》开发商酷咔数字获得Pre-A轮数千万融资,投资方为经纬创投。这是酷咔数字继今年3月获得600万天使轮投资的第二轮融资。

《雇佣兵》团队获数千万元Pre-A融资 酷咔数字CEO谈VR创业历程丨VR陀螺-VR陀螺 | 挖掘VR/AR行业机会,为创业者传递价值

提到《雇佣兵》,这款游戏几乎在VR行业内无人不知,不过令人疑惑的是,这款游戏至今为止并未像其他VR游戏一样上线Steam平台,而是独代给乐客VR走线下体验店。据称,这款游戏已经覆盖了90%的线下体验店。

在资本寒冬侵袭之际,这家VR游戏团队为何能获得资本青睐获得高额融资?VR陀螺采访到了酷咔数字的CEO任然,其为我们讲述了酷咔数字产品研发、团队结构、推广渠道以及今后的发展策略。

游戏“老兵”团队成立11个月完成两轮融资

酷咔数字成立于2016年1月,成立之初只有8个人的小团队,成员大多来自Gameloft,团队整体拥有10年以上的高质量游戏研发经验,曾参与及主导开发《钢铁侠》、《超凡蜘蛛侠1》、《超凡蜘蛛侠2》、《海岸战记》、《ASPHAIT》、《刺客信条 大革命》、《刺客信条 枭雄》等多款知名游戏。

今年3月,酷咔数字在全球移动游戏大会推出了第一款VR游戏作品——《雇佣兵》,从此一炮而红。同月,他们获得了来自松禾资本的600万元天使轮融资,这个数额在VR游戏内容团队中几乎比较少有,因为据VR陀螺从投资方了解,大多内容团队的融资额在200-300万元左右。

现在,酷咔数字团队已发展到20余人,核心成员大都拥有手游和主机游戏研发经验。在人员配备上,任然提到:“美术的人员占了大部分,大都有主机游戏研发背景,而程序和策划则是结合了主机游戏精良制作和手游的乐趣创新,双方结合的思维碰撞能更好地打造出玩家期待的产品”。

多年积累的游戏开发经验,为这个团队筑就了坚实的壁垒。今天酷咔数字再次获得经纬创投数千万元Pre-A轮融资,距上一轮时间仅相隔9个月。在“寒冬论”炒的风生水起之际,这个团队却能顺利融到资,且金额高达数千万元,而除了团队成员的背景之外,《雇佣兵》这款游戏无疑是最大的亮点。

“《雇佣兵》是VR领域FPS 类型中制作最精良的游戏”,投资方松禾资本负责人曾经夸奖道。而在线下体验馆,这款游戏也被玩家评价为“绝对的爆款,感觉能让人high翻天”。

不一样的FPS,《雇佣兵》的成功之道

在VR陀螺看来,将《雇佣兵》这款游戏称之为小爆款也不为过。而这款游戏的成功并非偶然,背后有着诸多因素。

大家都知道,《雇佣兵》是一款FPS射击游戏,核心玩法是玩家在一些掩体后面躲避子弹的同时,射击对面的敌人,游戏适配HTC Vive硬件。VR陀螺体验这款游戏发现,玩法看似简单,但却能给玩家带来无尽的乐趣。《雇佣兵》与传统 FPS 比较明显的区别是,这款游戏射击时屏幕上没有准星提示,玩家将凭自身感觉去射击,还有一个有趣的设定是敌人射击的子弹会变得更慢也更大,玩家可以像 “黑客帝国” 里面的子弹时间一样去躲子弹。

在任然看来,这款游戏的成功可以归结为几个方面。首先,《雇佣兵》立项时间早,抢占了先机,今年3月那个时间点,市场上比较优质的VR内容屈指可数;另外就是FPS射击类游戏的特性很适合VR,而且用户喜欢这类型游戏,顺应了市场需求。“最重要的是我们团队最擅长的就是FPS游戏,有传统基因,这是我们的优势,《雇佣兵》产品迭代5-6次了,每一次我们都收集玩家反馈去调整,把产品打磨到最佳”。

目前《雇佣兵》开放的版本中共有13个房间场景可供体验,通关时长在20-30分钟左右。“这是基于我们多次测试后,调整的时长,VR游戏控制在半个小时之内,体验最佳,特别是像《雇佣兵》这款需要大量运动的游戏”。正是因为不断打磨细节,让《雇佣兵》获得玩家好评。

另辟蹊径?不上线Steam,已覆盖90%的线下体验店

在市场方面,酷咔数字并没有选择将这款游戏上线Steam,而是选择直接独代给乐客VR线下体验店运营。

8月份乐客VR曾经发布数据,B端用户(线下体验店)数量达到2057家,内容点击量超过500多万。而乐客的目标是年内做到3000家。

据任然称,乐客以高价格将《雇佣兵》大陆地区的线下运营权买断。乐客在线下体验店运营过程中收取的体验费用,也将向酷咔方面支付分成。通过授权和利润分成,现在游戏已经产生部分现金流。

除了乐客之外,还有很多小体验店也在没有授权的情况下使用《雇佣兵》,目前正在逐步通过法律手段维护相应的合法权益,后期也会通过技术手段避免这种情况。

“《雇佣兵》差不多覆盖了90%的线下体验店,虽然目前VR游戏的玩家主要还是冲动消费的偏多,但《雇佣兵》已拥有了一批粉丝,并且在逐渐壮大中。”

为什么没选择上线最主流的Steam平台?这是VR陀螺非常疑惑的一点。

“虽然《雇佣兵》是我们精心打造的产品,但在我们看来还可以更好,我们对它还有很多的想法想要去实现,也还有很多可以优化的地方。相比随便拿个产品出去赚一波钱,我们更倾向于将一款游戏体验做到极致之后再推出去,其他的就是时间问题了”。

任然的回答让VR陀螺感到一丝惊讶,即便这款游戏已经获得了市场的认可,可在他们看来,还希望达到更好的效果。或许就是这种精益求精的精神下所做出来的作品,打动了投资人和玩家。

当然,现在没上线Steam并不代表今后也不会上,任然提到,《雇佣兵》之后会继续迭代,增加更丰富玩法,如增加枪械种类,敌人种类,增加剧情和 NPC;增加多人联机对战的 PVP 模式等,之后也会考虑上Steam平台,并且会推出Oculus、PS VR等版本。

为了获得更多用户反馈,不久前《雇佣兵》尝试了线上渠道Viveport。售价68元,在VR游戏中不算贵但也不便宜,但游戏上线至今一直排在付费下载第一位。

细心打磨,明年继续推FPS新游

从拿到第一笔融资到现在,酷咔数字并没有盲目扩张,依然保持着小团队、高效率的做法。而现在拿到第二笔高额融资,团队将何去何从?

“明年我们会有新的产品,依旧是FPS方向。虽然VR游戏很多类型都可以尝试,不过我们在FPS类型上积累了这么多,我们希望延续这个优势再推一款,下一款在游戏玩法、系统和美术上将会创新,玩家可以期待一下。”

其实在今年8月,酷咔数字曾经跟VR陀螺提到,9月份会发布新游,而VR陀螺也一直在期待,不过直到现在,第二款产品的具体消息仍未对外公开。

“第二款产品我们希望继续打磨好后再推出。我们对自己的产品有信心,并不急于去铺产品,希望能按预计的节奏脚踏实地去走。”

确实,脚踏实地尤为重要,在手游时代酷咔数字所在地成都被成为“千游之城”,在VR行业爆发后也有不少成都手游公司转向VR方向,在下半年的行业洗牌后,淘汰了一波、留下了一波。任然分享了相关数据:“在成都至少有170家VR内容制作公司,当然不全是游戏,还有一些做VR应用的,挺多是手游转过来的,像我们一开始就专门做VR游戏并不多。”

对于VR游戏内容初创团队,任然也给出了自己的建议:“在VR设备标准化后,内容需求越来越大,内容制作团队一定要找准自己的定位,不要别人做什么就跟风去做,而是做自己擅长类型,合适的才是最好的,我们要对玩家负责,做出有诚意的产品”。